培育年輕護理新力軍

2/5/2019 信報

 

面對人口老化的挑戰,社區護理服務的需求將會繼續增加。據2012年統計,護理員的平均年齡約為52歲,2017年的護理員空缺率高達18%,面對業界人手嚴重不足、青黃不接的情況,我們必須着力培訓年輕人入行,以維持安老及康復護理服務。

 

四成人考慮離職

早前,香港公開大學護理及健康學院聯同基督教香港信義會訪問了137位年齡介乎18至30歲的全職年輕護理員,以探討他們的工作滿意度。研究結果顯示,35.1%受訪者對現時工作不滿意,40.1%未來不想繼續從事保健員或護理員工作,近四成人正考慮離職,顯示他們的離職傾向非常高。有受訪者坦言,社會對護理工作缺乏認知,家人反對入行,認為只是厭惡性工作,令他們放棄繼續在護理業發展。

 

其實,除了清潔和餵食等較刻板工作,保健員能夠做傷口護理、觀察及量度生命表徵,又或協助職業治療師為長者進行認知訓練等,都要具備專業知識和技巧,加上照顧長者要格外細心和有耐性,年輕護理員不怕辛勞,對安老行業有熱誠,無論政府或社會都應予以更大認同、鼓勵和支援。

 

為鼓勵更多年輕人入行,政府在2013年透過獎券基金撥款推出「先聘用後培訓」先導計劃,續於2015年起推出「青年護理服務啟航計劃」,為有志在社福界護理工作發展的年輕人提供專業培訓及海外交流機會,讓他們邊學邊做,完成為期兩年的課程及考試及格後,即可成為註冊保健員;部分機構的課程屬於資歷架構4級,可更容易銜接其他高級文憑課程,例如報讀登記護士及社工課程。

 

據資源顯示,截至2018年12月底,計劃共招收1018名學員,其中314名已畢業,仍在計劃內的只有287名,也只有186名畢業生受聘於社福服務單位,反映有很大部分學員未完成課程已經離開,畢業後也未必在社福服務單位工作,證明計劃成效有限,未能為行業注入新血。

 

就此,政府將於來年優化計劃,包括下調學員每周工作時數,讓學員可更有效地兼顧進修課程,並上調學員薪酬等,以吸引更多年輕人加入。

 

年輕人欲不斷進步,向上流動是值得鼓勵的。筆者認為要解決人手問題,必須為年輕護理員提供良好的職業發展機會和晉升階梯,包括清晰的薪級範圍及專業訓練,前者確保護理員獲得穩定及可預見的收入,後者能持續提升護理水平,協助他們更容易考取其他資歷。

 

據悉,很多安老院舍主管都認同以上大方向,甚至不介意年輕人以院舍護理員為踏腳石,靈活調動人手,讓他們有更充裕時間進修。

 

此外,政府也有責任建立一個重視和欣賞護理工作文化的社會,讓年輕護理員意識到其工作的意義和價值,有助增強他們對行業的歸屬感。現時社會對安老行業的認知普遍負面,有需要動用更多資源灌輸正面訊息,包括於媒體廣泛宣傳、讓年輕護理員親身到中小學分享工作意義及前景等,務求改善社會對行業的整體印象。

 

政府近年積極推動樂齡科技發展,資助安老院舍購入科技產品,減輕護理員的工作壓力,同時提高長者晚年生活質素,例如護理員使用扶抱儀器後可單獨輕鬆抱起長者,又有專為行動不便長者而設的專用洗澡床。長遠而言,希望透過科技逐漸取代較厭惡性的工作,改善工作環境,吸引更多新人入行。

 

不少年輕人都明言照顧長者工作有意義,獲得很大滿足感,長者亦特別喜歡與這班充滿活力的年輕人相處,只是難以承受社會的負面目光,加上前途不明朗,才萌生去意。希望政府和社會欣賞這班積極和對護理有熱誠的年輕護理員,提供更全面的支持,協助他們在事業階梯上向前邁進,回饋社會。

 

 


更新日期: 2019-5-2