全面提升安老院服務質素

24/4/2019 信報

 

安老院質素良莠不齊,特別是私營院舍,無論軟硬件方面,與政府資助院舍的服務質素存在明顯差距。現時津助或合約安老院舍的平均輪候時間達38個月,但私營院舍卻不受長者歡迎,空置率仍達18%

《安老院條例》自1996年實施至今,從未作出任何檢討和修訂,法例內容與時代步伐嚴重脫節。其立法目的為住客提供符合認可標準的服務,並且對他們的身心和社交生活有所裨益,但翻查現時條例並沒規定院舍聘請護士,只列明每60名住客需有一名護士或兩名保健員照顧,因此大部分院舍只聘用薪金較低的保健員代替護士。事實上,護士為長者提供專業及持續的護理服務,除插喉或施藥,也能應付急救治理及晚期紓緩護理等,一般保健員缺乏相關知識,未能提供全面的護理服務。

此外,每名住客的最低人均樓面淨面積只需6.5平方米,大多數私營院舍的環境狹窄,只用木板間成「房間」,無法容納輪椅走動,遑論有多餘空間放置私人物品,也阻礙職員進行護理程序,如此擠迫的居住地方,不但影響長者的生活質素,亦會有損健康。

增人手比例及護士當值

面對社會聲音要求政府正視安老院質素,全面檢討條例,社會福利署在2017年成立「檢視院舍實務守則及法例工作小組」,職權包括檢視現時的《安老院實務守則》及《安老院條例》,並探討需要改善的範疇及可行措施,提出具體的修訂建議。經過近兩年的討論,小組近日提出19項初步建議,內容涵蓋院舍的分類、法定人手要求,住客最低人均樓面面積及註冊保健員續期的規定等,在稍後交予勞福局考慮後,將展開立法程序,落實修訂。

就院舍的法定人手要求,小組建議高度照顧院舍每天在日間時段至少要有一名護士當值8小時,而在同一時段院舍必須有最少一名保健員當值或由另外一位護士替代。在高度照顧院舍,護理員與住客1:20的人手比例的日間時段應由現時的8小時增至10小時,晚間及通宵更由1:60提升至1:40,每天有保健員或護士當值的時數由現時11小時增至13小時。至於中度照顧院舍,護理員與住客人手比例由1:40提升至1:30,晚間及通宵更必須最少有1名員工當值及1名員工在場。

筆者歡迎建議,特別規定日間要有護士當值可改善現時的護理質素,確保長者接受專業護理服務,調低人手比例也可減輕護理員的工作壓力,維持標準的護理水平。然而,有業界指出,現時護士人手緊張,院舍缺乏資源,福利不及醫院吸引,擔心難請人。筆者認為,政府短期內可為院舍提供適當資源,並訂立指定撥款用作聘請人手,協助院舍推行建議。

小組同意上調最低人均樓面面積,以便利長者活動及加強感染控制,建議高度照顧院舍住客法定最低人均面積由6.5平方米增至9.5平方米;中度及低度照顧院舍由現時6.5平方米上調至8平方米,並設立過渡安排,讓院舍逐步改善居住空間。

筆者認為,建議雖然非民間方案,但終究踏出第一步改善長者的生活環境,值得支持,但長遠而言,應不斷檢討面積的上調空間,包括社福界的「8+8方案」(即寢室空間及共用空間各不少於8平方米),以維持長者私隱及自主空間。

除了日常護理外,合適的社交和康復服務可以延緩長者的衰退速度,維持一定的自我照顧能力,提升晚年生活質素。專職醫療人員例如物理治療師能為長者進行防跌訓練及治療;職業治療師可為肌肉攣縮人士設計矯正肢體用具;言語治療師能透過鍛煉長者的舌頭和喉嚨肌肉,改善他們的吞嚥能力;營養師則提供個別營養評估及飲食輔導等,通過跨專業團隊的服務,可穩定長者病情,減少他們重複入院的次數,也能減輕公立醫院的負荷。但現時院舍的康復服務均有時限性,長遠而言應把服務痡`化,並加入人手標準,讓長者接受持續的服務。

以上建議於本年度《財政預算案》後才公布,筆者認為有關當局應把此納入預算案部分,增加有關撥款,讓院舍盡快實行新安排。本港人口老化,長者對院舍需求只會有增無減,冀望政府妥善做好規劃,投放足夠資源,協助業界提升服務水平,讓長者能夠安享晚年。


 


更新日期: 2019-4-24