關注兒童近視問題

20/3/2019 信報

 

我們現在都會不自覺地機不離手,不論手機還是平板電腦,不過原來不只成人、青少年,甚至只有幾歲的幼童同樣經常使用電子屏幕產品,近年有不少研究顯示,本港學童患上近視、近視加深、加快的情況有上升趨勢,而深近視又會增加患上各種眼疾的風險,故此,有關情況絕對不容忽視。

 

早前有政黨進行一項學童眼睛健康調查,調查訪問1027位家長,有41.2%家長指子女有佩戴眼鏡,當中74.8%為近視,11.8%為遠視,38.4%有散光;有15.6%學童0至3歲開始有視力問題,46.8%由4至6歲開始。

 

結果亦發現,四成受訪家長指子女每日花2小時使用電子產品,超過兩成指子女每日使用電子產品超過4小時,有兩成家長更表示,完全沒有限制子女使用電子產品的時間。有眼科醫生表示,香港人近視問題不但愈趨嚴重,更有年輕化趨勢,近視率已達全球最高,情況令人憂慮。

 

雖然電子產品未必是導致近視加深的唯一原因,不過美國眼科醫學會強調,兩者關聯很大,觀看屏幕時間過長容易令眼睛變乾及受壓,並建議2歲或以下兒童最好完全不使用電子產品。

 

然而,港童在更早以前已開始接觸,根據衞生署資料,港童使用智能手機的年齡中位數為12個月,幼童過早接觸、使用電子產品的情況絕對不容忽視。另一個港學童近視比率高的原因,相信與長時間使用近距離視力,如寫字、閱讀、過多的課堂和補課,加上少運動和戶外活動有關。

 

近視可引發多種眼疾

我們可能以為近視只是小問題,只要佩戴眼鏡矯正視力就可以,然而兒童正值發育階段,近視容易加深,有研究指出,在八九歲期間,近視特別容易急劇加深,若演變成深近視,即600度以上,長大後患上不同眼疾的風險大增。例如患上後囊性白內障的風險為沒有近視人士的7.8倍、患上青光眼的風險較沒有近視人士高4.6倍、41%深近視的患者,會惡化成近視性黃班病變,而視網膜脫落的病發率亦比淺近視高出212倍。

 

專家亦指,深近視意味眼球拉長,即使可以利用激光矯視,把視力回復至正常水平,但已拉長的眼球無法變回原狀,患嚴重眼疾的風險並沒有減少。換言之,嚴重近視會增加患上各種眼疾的機會。

 

正所謂預防勝於治療,政府、學校、家長必須從多方面進行預防工作,改善或控制兒童近視問題。首先,不少研究指出,戶外活動有助預防或減慢近視加深,美國眼科醫學會表示,在戶外活動一小時可降低近視風險13%,故政府應向學校發出護眼健康建議,增加學童戶外活動時間,如增加體育課、鼓勵學生在小息或午膳時間到戶外活動。

 

家長亦應在子女課餘時,多帶他們到戶外活動,避免過早讓幼童使用電子產品及控制其使用時間,如發現他們經常「瞇眼」觀看事物或「捽眼」,應盡快接受綜合視光檢查。

 

此外,現時衞生署的學生健康服務,雖然會為小一至中六學生提供視力檢查,但只屬基本視力篩查,而且並非由眼科視光師進行,若視力篩查不合格,又要再輪候眼科視光師跟進,需時更要數個月。

 

故此,政府應加強有關服務,由眼科視光師每年為學生提供綜合眼科視光檢查,同時考慮為近視風險特別高的學童提供控制近視療程,減慢及控制近視加深。服務亦應擴展至幼稚園學生,由於時代轉變,小學至幼稚園學生都要應付一定的功課及有機會使用電子屏幕產品,所以應該把有關服務推前至幼稚園學生,以助及早發現及跟進問題。

 

近視加深可導致各種眼疾,故兒童近視問題絕對不容忽視,家長、學校及政府應從各方面着手,做好預防及減慢近視加深,好好保護我們的靈魂之窗。

 

 


更新日期: 2019-3-20