立法規管保健食品

12/6/2018 信報

 

健康人人渴望擁有,近年市民的保健意識提升,注意飲食、勤做運動,甚至服用不同保健產品,希望可以遠離疾病,保持健康體態。根據2014年一項調查推算,港人每年花費190億元購買健康補充品。市民花費不少金錢購買保健產品,但是否清楚產品的成分、聲稱的功效是否屬實?

健康產品常含中西藥

我們不時聽到市面出售以瘦身作招徠的健康產品,當中含有西藥成分,胡亂服用,會令身體出現各種不適。近年坊間更興起標榜「免疫療法」的保健食品,聲稱可提升免疫力,天然抗癌,但這與醫學界採用的免疫療法根本是兩碼子的事。市面充斥這些以保健為名,成分和功效卻不明的產品,全因現時欠缺完善的法例,針對性地監管保健食品的安全、成分和功效,只依靠其他法例作出所謂監管,當中充滿漏洞,形同虛設。

根據法例,保健食品按其成分,會受不同法例監管,如保健食品含有藥物成分,便須根據《藥劑業及毒藥條例》(第138章)註冊為藥劑製品,但大部分保健食品都不含藥物成分,故不屬此例監管之列。

如產品含有中藥成分,便須根據《中醫藥條例》(第549章)註冊為中成藥,但不是所有保健食品均含有中藥成分,即使產品含有中藥成分,但同時含其他成分如小麥粉、礦物質等,便不受《中醫藥條例》監管。根據衞生署說法,條例「中成藥」的定義是指純粹由中藥作為有效成分、並有治療或保健用途的產品,若保健食品並非純粹含中藥,則不受該條例規管。

至於無法歸類為中藥或西藥的保健產品,則會當作一般食品,以《公眾衞生及市政條例》(第132章)及《食物及藥物(成分組合及標籤)規例》(第132W章)規管。由於大部分保健產品都只含極微量或不含該7種營養素,所以現行的營養標籤制度根本不適用於保健食品。由此可見,現時的規管極為鬆散,依靠上述法例根本無法全面、有效地規管保健食品的安全。

政府可設登記制度

多年來我和業界一直關注保健食品監管不足的問題,多次向政府建議對保健食品作出完善監管,業界亦主動要求立法規管。不過,政府一直沒有正面回應。要完善規管保健食品,首先要為保健食品訂立定義,把保健食品與「藥物」和「食物」分開,作獨立規管。

雖然國際上對保健食品定義沒有定論,但現時不少國家已按實際情況訂立,當局可參考中國、台灣、澳洲、美國等地的做法。同時本地業界亦已有研究,建議把保健食品分為四大類,業界對保健食品的定義亦已有共識,故政府亦可參考有關研究,諮詢本港保健食品業界的持份者,為保健食品設下定義。

當局也應盡快立法,制訂一套完善的法例針對性地監管保健食品,以符合安全衞生水平,同時須定期抽查生產商及已上架的產品。此外,也應制訂適用於保健食品的標籤,規定產品必須列明所有成分、服用指示、副作用、不宜服用的人士等,以便消費者選購。當局亦應監察產品作出的功效聲稱,局方可考慮要求生產商提交功效認證或科研報告,甚至主動抽檢,確保產品的聲稱功效屬實。

最後,當然是要加強公眾教育及為公眾提供清晰資訊,政府可考慮設立登記制度和產品清單,方便市民參考。其實,業界多年前已自發成立一套登記制度,合資格的商戶須簽署同意書,並遵守承諾,包括確保產品安全性和質素、?行有誠信廣告的責任、為消費者提供?好營商規範等,其商戶和產品資料可上載至有關協會網頁,供市民查閱。政府可考慮加強與業界溝通,設立類似登記制度,方便市民查閱,讓消費者可作出知情選擇。

保健食品愈趨普遍,政府有責任制訂完善的法例和政策,確保產品的安全性,同時須增加市民對保健食品的認知,讓市民可以安心選購及服用有關產品。


更新日期: 2018-6-12