善用長者醫療券

15/2/2018 信報

 

近日有不少報道指長者醫療券計劃疑遭濫用,有個別藥房涉慫恿長者以醫療券買海味,店員先安排長者接受駐場中醫診治,事後未按藥方執藥,只向長者提供想要購買的花膠;另亦有報道指出,有眼鏡店店員向婆婆推銷逾千元老花眼鏡,又說可即日檢查眼睛,但叮囑婆婆須於數天後有專責視光師在場時,才可扣減醫療券,順道領取眼鏡。以上做法均顯然是濫用醫療券,違背醫療券的政策原意。

政府自2009年推行長者醫療券試驗計劃,目的是讓長者選擇最切合他們需要的私營醫療服務,包括預防性護理服務,由最初為年滿70歲的長者每人每年會獲發5張面值50元的醫療券;其後,逐步增加金額至現時的2000元,並可容許合資格長者保留和累積尚未使用的醫療券,以4000元為上限。

不能購物使用

2017年,有關計劃的受惠長者合資格年齡亦由70歲降低至65歲。當局亦規定醫療券只可用於預防性、治療性及復康性的服務,不可用於純粹購買物品,如藥物、眼鏡、海味和醫療用品。

計劃推行近10年,筆者看到當局一直投放資源,優化長者醫療券計劃。根據資料顯示,2016年使用醫療券的長者人數,佔合資格使用醫療券長者人口84%,長者最多使用的服務分別是西醫、中醫、牙醫。

使用率增加,反映計劃很受長者歡迎,理應是德政,幫助長者保持健康,減少他們依賴公營醫院服務。筆者認為,現時公立醫院人手短缺,流感高峰期更不勝負荷,若要改善情況,長遠而言,必定要加強基層醫療服務,而長者醫療券便是其中一個有效的措施,讓長者選擇在社區內做好疾病預防,紓緩公私營醫療系統嚴重失衡的問題。

設法杜絕濫用

然而,現時出現的個別濫用情況絕不理想,因此當局有責任做好監管工作,確保資源用得其所,以免影響計劃的成效。

根據資料,衞生署在2017年共接獲72宗有關長者醫療券計劃的投訴,比2016年的42宗上升超過70%,當中涉及計劃的運作程序、行政及支援服務、不當申報醫療券及收費問題等。

就有關處理投訴的方法,衞生署表示一旦接獲投訴,轄下醫療券組會先作了解,有需要將派員調查,如果懷疑有人涉及詐騙或專業失德行為,會轉介警方,又或由相關專業團體跟進,甚至取消有關服務提供者參與計劃的資格。衞生署會視乎情況考慮向有關服務提供者追討已支付的相關款項。然而,上述措施是否能發揮有效及具阻嚇性的作用?筆者實在感到懷疑。

筆者知道當局現正為長者醫療券進行檢討工作,為了讓計劃能真正發揮作用,當局必須從服務範圍、具體運作、使用情況、服務提供者、監管措施等多方面檢討,提出改善措施;同時各專業人員亦應一同檢視業界的專業守則,以多管齊下的方法,優化有關計劃,使資源用得其所,促進長者的健康,讓基層醫療服務得以健康發展。

 

 
更新日期: 2018-2-20