膠袋徵費宣傳不足

15/5/2015 信報

 

為進一步改善過量使用塑膠購物袋的問題,政府於今年4月全面實施塑膠購物袋徵費計劃,計劃涵蓋全港約10萬間零售店,不論商戶的業務規模和性質,若在售賣貨品時向顧客提供膠袋,均須收取每個最少5角,部分商品則可獲豁免,包括所有冰凍,以及沒有密封包裝的食品。新法例目的是希望可進一步從源頭減少廢物,不過在實施時成效又如何呢?

新例實施個多月,綜觀傳媒的街頭訪問,以及一些團體的調查,無論商戶或消費者,似乎也不大清楚有關措施的詳情、什麼貨品可獲豁免,例如有市民誤以為外買飯盒索取膠袋會收費(其實不收費);街市海味雜貨店老闆也很有疑問,例如客人不一定只買單一貨品,購買散裝海味和雜貨時,又會買一些樽裝醬油,如果兩類貨品放入同一膠袋,若不收膠袋費,會否觸犯法例?

此外,根據環境局的數字,自計劃全面推行至今,截至5月4日為止,共接獲5188個查詢或投訴,這些都可反映當局實施新例前的宣傳不足,以致市民未能清晰掌握新例的詳情,到底什麼情況收費、什麼情況豁免,甚至令某些零售點在實際操作時出現困難或混亂。

除此之外,新例對每個膠袋收費不設上限,只要求商戶收取最少5角,也容許商戶向顧客收取本應可獲豁免的膠袋費。讓商戶自行演繹法例,會否出現濫收的情況、引起不必要的爭拗?雖然提升膠袋費的金額及收取應豁免的膠袋費或有助鼓勵市民少用膠袋,但當局亦應顧及消費者的權利,避免令消費者支付額外的費用而不知及造成不便。當局亦要加強巡查,確保商戶不會以各種方法試圖走「法律罅」,例如透過折扣、回贈的形式抵消客人須繳付的膠袋費,或者擺放膠袋讓顧客自取使用等,當局應作出平衡,做到「應收則收」。

與此同時,首階段徵費計劃採用「向政府交付」的方式,規定零售商每季須向政府交付派發膠袋收集所得的徵費收入。然而,到現在第二階段,當局以執行的技術困難為由,改為採用「由商戶保留」收費的模式,即容許賣方自行保留及處理膠袋徵費,毋須交付政府。

雖然政府表示會鼓勵商戶捐出膠袋收費,以支持合適的環保工作,但在沒有規管的情況下,政府如何確保商戶願意捐出膠袋徵費所得,這不是失去了取諸環保用於環保的意義?為何政府不考慮社會上的一些意見,繼續以「向政府交付」的方式,把徵費所得成立基金,用於環保工作,例如資助商戶使用可分解環保物料生產的膠袋,這樣不是更有助推動環保嗎?

另一方面,擴大膠袋徵費的範圍,試圖以經濟的抑制手段改變市民使用膠袋的習慣,初時效果可能較明顯,但時間長了,市民便習以為常,故單靠徵費並不足夠,應從教育茪漶C根據環保署數字,首階段膠袋徵費計劃徵收所得的金額每年遞增,金額由2010年的2500萬元增至2013年的3300萬元,增幅達32%,即每年商戶向市民派發膠袋量由5000萬個增至6600萬個,反映徵稅未必能真正減低市民使用膠袋的意欲。故此,政府應透過公眾教育,讓市民大眾明白濫用膠袋對環境的影響,提升大家的環保意識。

全面徵費現已實施,當局必須加強宣傳,向市民清晰講解新措施的細則,同時加強巡查,並在適當時候檢討,作出改善。我們明白新例原意是好,但在執行時必須作出平衡,務求真正達到源頭減廢。

 
更新日期: 2015-05-27