營養標籤清晰 吃得安心

 7/7/2005 香港經濟日報

 

近年坊間就「預先包裝食物營養資料標籤制度」立法事宜鬧得熱烘烘,有關議案最近在立法會以大比數給予以通過。我們喜見社會各界就標籤制立法大方向有了新共識,要求政府在立法後三年全面落實執行「1+9」,即涵蓋熱量及蛋白質、總脂肪、飽和脂肪、碳水化合物、膳食纖維、膽固醇、糖及鈣等九項核心營養素方案,並反對以分階段形式推行。對於長期飲食失衡的香港市民及慢性病病人來說,這更是一個天大喜訊。屆時,標籤制將會為香港長遠保健計劃及健康飲食文化發展奠定一個非常重要的基礎,香港社會即將步入更健康新紀元。

市民可能會問:「究竟為什麼要一次過推行『1+9』方案?」原因無他,十種營養素,均對維持香港市民健康有重要的影響。「香港營養學會」亦清楚指出熱量及九種營養素對各種疾病及健康問題的治療作用,不同疾病及健康問題(例如高血壓、腎病、肝病及惡性腫瘤)均需要不同「組合」的營養素標籤資料以配合治療。標籤制分階段推行,只會拖延公眾儘快獲得健康營養資訊以改善生活質素及病情的權利。

那麼何以政府似乎傾向分階段立法,建議於第一階段實施「1+5」即熱量、蛋白質、總脂肪、飽和脂肪和碳水化合物等五種核心營養素後兩年,才全面實施「1+9」方案?其實,把標籤制分階段立法是礙於部份業界的反對聲音。業界不時強調實施「1+9」或任何有關方案需要他們投放額外資源進行營養檢測,以及重新包裝,以符合外國營養標籤制要求的食品,直接導致其成本上漲,經濟利益亦將因而受損。

其實,「1+9」標籤制所衍生的成本問題,未必如業界所指的嚴重。大部份香港品牌為了讓食品能打進外國市場,經已為部份,甚至全部營養素作出檢驗。在香港自行生產,只於本地銷售的中小企,才是真正受到標籤制重大衝擊的一群;而政府有必要向他們提供實際解決方案,例如給予低息或免息貸款,讓他們能順利及成功過渡。

至於在標籤制展示形式方面,我們認為,已有較「1+9」標準為高,並以同樣包裝展示的外國入口食品,可獲得豁免,毋須重新標籤,以免浪費資源。我們要求的是市民能得到十項對其健康有全面好處的資訊,而並非拘泥於標示的形式。只要有關包裝能作出清晰的展示,幫助大眾他們作出方便比較,已可被接受。

另外,業界一直擔心的還有技術性方面的問題;例如部份質疑香港化驗所是否有足夠能力應付龐大的、排山倒海式的化驗工作?對於在海外已做部份營養素檢測的食品,是否一定要重新在本港再做一次?又例如,大量檢驗是否有折扣優惠回饋業界?針對以上憂慮,政府必須提供技術性支援,以解決業界的憂慮。

綜合而言,由於食品供應商或進口商的規模、經營模式、市場、客路和再包裝程序繁簡度不一,我們希望有關方案及指引,能具靈活性及針對性,目的在於以個別案例程序處理小部份中小企的問題。

如今,標籤制的立法和執行經已如箭在弦,可惜一直看不到政府在制定標籤制細節的同時,有研究、制定及公佈有參考價值的「加強教育」方案。解讀標籤對普羅大眾來說,從來不是容易的事。我舉例說明;對於兩種不同類型的食品,例如低脂牛奶及低脂牛油,市民便不應該單看包裝上的脂肪含量聲稱而直接比較哪一種比較低脂。由於兩者的標準值不一,莫說低脂牛奶,就算全脂牛奶的脂肪含量都比低脂牛油來得低。所以究竟低脂是否真的低脂?市民難以掌握。我們慶幸政府最近表示已成立專責小組,統籌專業及志願團體,並且將會訂下具體方案及執行時間表,協助推廣及教育公眾標籤的重要性及解讀方法。我們期望政府在執行標籤制前,可就此方面向公眾証明該制度能否達致如期的成效。

標籤制是預防性保健工作的先導者。政府應該把握這個重要契機,加快立法步伐,落實營養標籤制及相關配套事宜,帶領香港營造健康飲食文化,讓公眾儘快習慣融入並跟隨這個健康消費模式。

 
更新日期: 2008-11-14