正視殘疾人士乘搭交通工具的需要

31/10/2007

主席女士,有關正視殘疾人士乘搭交通工具的需要、協助殘疾人士融入社會等議題,其實每年都會有議員提上立法會討論,縱使議案每年都獲得通過,但類似的議題仍然被重複又重複地提出來討論。原因很簡單,只因為政府多年來從沒有正視殘疾人士在日常生活中所遇到的困難,對他們的訴求,更一直採取迴避及拖延的態度。我們對政府這些表現感到非常失望。除了失望以外,我也有點不明白政府為何一方面提倡要讓更多殘疾人士融入社會,但另一方面,又對改善殘疾人士的交通問題的訴求無動於中呢?究竟政府對香港的康復政策採取甚麼態度呢?

要讓殘疾人士融入社會,首要解決的是交通費用高昂的問題。殘疾人士的一般收入較一般市民為低,相對而言,他們的車費開支亦較一般人高。他們在選擇交通工具方面,也面對一定的困難, 選擇也比較少。很多時候,他們更有需要接駁多於一種交通工具才可到達目的地。由此可見,高昂的交通費用及這些交通障礙,是他們外出活動及就業的最大障礙。過往的討論也曾建議落實殘疾人士享有公共交通票價半價優惠,讓他們在沒有經濟負擔的情況下, 得到平等的機會投入社會。可是,政府一直以公共交通服務由私營機構負責提供為理由,只願意向公共交通機構反映為殘疾人士提供票價優惠的訴求。然而,各公共交通機構又以殘疾人士的定義模糊,以及無法估計本港殘疾人士的數目為理由, 拒絕為殘疾人士提供票價優惠。

直到最近,有消息指出,本港八大主要交通機構一致同意推出殘疾人士專用的半價八達通,這可算是一項喜訊。可是,政府至今仍未落實增撥資源,推行有關措施,亦拒絕答應落實推行殘疾人士票價半價優惠的時間表。由此可見,政府在落實為殘疾人士爭取半價乘車優惠一事上的決心究竟有多大。

我對政府這種猶豫不決的態度深表遺憾。其實,殘疾人士跟長者及小童無異,也是有需要特別照顧的一群。如果我們可以透過為他們提供乘車優惠,減輕他們在經濟上的負擔,便能鼓勵他們到各區參與社會活動,融入社會,改善社交生活、提升自我形象,過有尊嚴的正常生活。因此,我促請政府盡快交出落實為殘疾人士提供票價優惠的具體方案,以及實施的時間表,不要在社會各界有共識的情況下一再拖拖拉拉。

主席女士,至於改善復康巴士服務方面,目前,復康巴士車隊共有95部巴士,提供61條固定路線及3 條接駁路線。可是,現有的復康巴士數目仍未足以應付眾多殘疾人士的需求。有團體在“ 研究殘疾人士的交通需要及為他們提供公共交通票價優惠的事宜小組委員會”會議上指出,特殊學校的畢業生在預約復康巴士服務前往成人日間訓練中心接受訓練時,往往遇到很大的困難,可見復康巴士的服務供不應求。要解決對復康巴士需求殷切的問題,政府應盡快訂定檢討復康巴士行走的路線,再配合路線重組,使復康巴士服務的效率得以提高。此外,政府也應該增撥資源,增購復康巴士,加強服務,以及盡快更換車齡較長及舊式升降台設計的巴士,改善服務,使殘疾人士可以利用復康巴士盡快融入社會。

除了增加復康巴士的數目以改善服務外,政府也應積極考慮引入其他可接載輪椅的無障礙公共交通服務,例如引入復康的士。由於汽油車種的士的經營成本較石油氣的士為高,的士業界未有引進可接載整部輪椅的汽油車種為的士。如果政府考慮以資助或補貼形式鼓勵業界引入這些復康的士,這樣既可解決復康巴士服務不足的問題,又可為殘疾人士提供多一項選擇,實在是一舉兩得。

有關改善殘疾人士的交通設施方面,政府跟各個公共交通機構多年來積極提倡無障礙運輸。當我們走到街上,我們不難看到公共交通交匯處和巴士總站,均設有一些下斜路幫助輪椅使用者上落。此外,各個公共交通機構已紛紛響應無障礙運輸的呼籲,例如九巴便引入了低地台巴士、在車廂下車區附近設置輪椅停放區域等,而地鐵及九鐵亦在車站的出入口設有特闊的閘機─ 當然,這些設施是否有效是另一回事。從上述例子可見,不論是政府,還是公共交通機構都認同無障礙運輸,並落實添置了更多無障礙設施,讓殘疾人士更容易融入社會。可惜的是,政府和公共交通機構在貫徹及落實無障礙運輸這理念時,欠缺了一份細心, 忽略了其他配套措施,例如巴士站鐵欄之間的空間過窄、地鐵及九鐵月台地面與車廂之間的罅隙非常大等問題,這些問題都對輪椅使用者的出入構成障礙。因此, 只要多瞭解殘疾人士的需要,例如多邀請作為用家的殘疾人士團體提供意見,便能完善各項不足的措施。此外, 政府應加大力度, 宣傳及鼓勵公共交通機構盡其社會企業責任,改善現時不方便殘疾人士使用的交通設施,盡快增添及更新無障礙設施,長遠目標是達致無障礙運輸, 並協助殘疾人士融入社會。

主席女士,最後,我期望政府今年可以切實回應殘疾人士多年來的訴求,讓他們可以享有公共交通票價半價優惠, 減輕他們的經濟負擔,讓他們可以無障礙地融入社會,免得我們要年復年的在這個議會一再討論、一再糾纏這項議題。

主席女士, 我謹此陳辭, 支持議案。

 

 
更新日期: 2008-11-13