反對開徵商品及服務稅

18/10/2006

代理主席,政府向公眾發表有關銷售稅的諮詢文件,至今已接近3個月了。在這段期間,大部分市民、團體及政黨均紛紛表示反對政府開徵銷售稅,而各個組織及機構亦就開徵銷售稅進行了不同形式的問卷調查,所得的結果顯示,大部分人也表示反對,民意看來似乎是一面倒不支持開徵銷售稅。

其實,開徵銷售稅是透過消費,向市民徵收稅款。以消費模式徵收稅項無疑是一個“用者自付”的概念,是可以達致人人皆要付出、人人也要盡公民責任的公平方法。但是,何謂公平呢?商品及服務稅本質上是一種累退稅收,即收入越低的人,負擔便越重。對於基層市民和老人等弱勢社群,還要加重他們的負擔,這又是否公平呢?

此外,這份諮詢文件名為《擴闊稅基、改善稅制》,但供市民討論的重點,卻不是提出不同的改革稅制讓市民討論,而是指出開徵銷售稅似乎是唯一可以解決政府現時所面對,由人口老化衍生的醫藥及社會福利開支等問題,以及為下次金融風暴─即如果再有金融風暴的話,但當然希望沒有─作好準備。

至於香港應否開徵銷售稅,我的辦事處在8月以電郵及傳真方式向?生服務業界發出問卷,希望知道業界對開徵銷售稅的意見。調查結果顯示,約七成受訪者表示反對政府開徵銷售稅。其中超過三分之二反對政府開徵銷售稅的受訪者認為,開徵銷售稅會加重弱勢社群及基層市民的負擔。同時,他們亦表示開徵銷售稅會加重退休人士的生活擔子,以及加劇人口老化的貧窮問題。其他的反對原因還包括開徵銷售稅會破壞香港購物天堂的美譽、打擊市民的消費意欲,以及破壞香港的簡單稅制。調查結果亦顯示,接近九成受訪者表示,如果政府開徵銷售稅,他們贊成政府應相應調低薪俸稅及利得稅。受訪者又表示,如果真的開徵銷售稅,他們會改變消費模式。半數受訪者指他們會減少消費,甚至有受訪者認為會增加在國內或海外消費,以避免繳交銷售稅,有20 %受訪者更表示會利用海外網站購物來避免繳交銷售稅。以上的調查結果明顯反映,大部分?生服務界同業均傾向不支持政府開徵銷售稅。

代理主席,大眾普遍認為開徵銷售稅會令貧窮的情況加劇,令弱勢社群及基層市民百上加斤。我相信,如果政府為低下層提供豁免機制,可能變相等於中產要承受大部分稅款,但如果不設豁免,則會為低下層帶來沉重的負擔。這樣一加一減是否能夠穩定政府的稅收呢?

此外,在補貼基層的生活不受影響之餘,如何平衡中產人士的權益,令他們不會因開徵新稅項而增加負擔?現金津貼、水費及排污費扣除額和差餉扣除額等對中產是否小恩小惠?所提供的幫助是否足夠呢?

至於豁免徵稅項目方面,生活必需品及醫藥方面是否應該獲得豁免呢?如果太多貨品獲得豁免,只會令稅制變得沒有意思,亦會增加行政費用。政府應如何取得平衡呢?我想這些都是政府在開徵銷售稅時應該考慮的。

簡單來說,開徵銷售稅將會改變香港沿用已久的簡單稅制,令全民皆要交稅。銷售稅亦會帶來通脹,這點政府也是承認的。本港的經濟剛復甦,我相信市民未必能夠承受,並會在一定程度上打擊消費意欲,以及打擊香港的競爭力。

當然,香港稅基狹窄,也是不能忽視的問題。稅制改革的影響深遠,這些影響其實會對香港整體社會造成長遠的影響。我們應該借此機會,當香港經濟逐步轉好而失業率亦開始回落時,現在是適當時候,讓政府向市民提出一些可以擴闊稅基的看法,並引領有關的討論。可是,銷售稅的諮詢文件似乎未有清楚交代香港的稅制情況,而只是把銷售稅說成是解決稅基問題的唯一方法。因此,我們建議政府應在這個時候,牽頭適當地討論一些可以積極改革香港稅制、全面檢討或可行的方法,並向市民提供更多引入新稅種的背景及為其他行業提供相關的資料,以令整體上有較清晰和理性的討論。

所以,代理主席,我們不應只是不停地向市民推銷銷售稅的。我謹此陳辭,支持楊森的原議案。

 

 
更新日期: 2008-11-13