促請政府規管保健食品

12/12/2012

 

代理主席,我相信大家對於保健食品這個名字一點都不陌生,甚至在座或坊間很多人都有吃這東西。林林總總的保健食品都聲稱對心肝脾肺腎、悹堨~外,小孩到長者都適合,吃了會很有益。

當然,身為?生服務界的議員、身為護士,我看到香港人這麼注重健康當然開心,但同時我亦有點擔心。究竟大家知否服食的是甚麼?何謂保健食品呢?這些食品的成分是甚麼?有甚麼功效?究竟大家知道多少呢?

香港復康會的社區復康網絡,在2011年訪問了八百多名長期病患者,當中有半數人士聲稱正服食保健食品,有六成人士承認,他們其實不知道成分是甚麼,只是買回來便服食,看來好像不錯,亦沒有甚麼問題。亦有六成人士表示,他們不會在諮詢任何醫護人員後,才購買這些保健食品食用。

香港營養學會在今年三、四月,成功訪問了407名年滿18歲以上的市民。他們發現有四成人聲稱在過去6個月曾服食過一些營養補充劑。八成人購買時,不會先諮詢任何專業人士,便購買服用。由此可見,這種行為在香港非常普遍。

此外,有研究指出,香港人每年大約花100億元購買保健食物,花這麼龐大的金額,而市面上也有超過1 000種保健食品或健康食品,但政府對這麼龐大的行業卻完全沒有規管。

有這麼多種類的產品可以買回來吃、花了這麼多錢,大家又覺得效用這麼好,但實質上是否真的這麼好呢? 首先,我想說的是,究竟我們現在服食的保健食品是否真的這麼安全呢?

很多時候,坊間看到的保健食品,總是聲稱有很良好的功效,仿似吃了後甚麼都可以做到般。但是,大家不要忘記,吃了不一定保健,為甚麼呢?

有研究指出,很多時候坊間不同的保健食品,與我們所服用的,尤其是長期病患者服用 的 一 些 藥物,甚至保健食品本身,都 有 某 些 藥 性 對 沖,而這些藥性對沖或相互作用,除了影響藥物功效外,對人體亦有嚴重損害。例如服用薄血藥的心臟病患者如果再服食魚油丸、蒜丸或銀杏等,有機會增加內出血的機會。如果服食維他命K而又服食薄血藥的話,就會影響薄血藥的功效。

別以為服食魚油丸是很開心的事情,DHA或EPA對人體多好。不過,如果你剛接受完手術,或是有內出血傾向的話,服食了這些會增加內出血的機會。服食鈣片沒有問題吧?大家都說要服食含鈣食物,要多飲奶類以增加鈣質。但是,有研究指出,服食鈣片時,如果同時食酸性食物,例如酸薑或酸青瓜等,便容易造成鈣化物,而物質鈣化後很容易變成結石,這便是很大的問題。藉以上種種,可以簡單的說明,如果大家不知就堙A便隨便服用這些健康食品的話,因為藥性相沖或相互作用, 反而會令風險增加而多於好處。

第二,過量服食這些保健食品也有問題。為何我說過量呢?因為大家都明白,當你服用保健食品,基本上,你不會只服食一、兩粒,是長年累月服食的。很多朋友可能都試過,跟朋友外出用膳時,對方突然打開藥盒,飯前先服食五、六粒不同顏色的藥丸,然後才開始吃飯。

長期服用會怎樣呢?其實,如果長期服食保健食品,而如果又不清楚它的成分、來源地、功效如何的話,便有可能引致一些副作用。去年,醫院管理局所處理的38宗中毒死亡個案中,有4人是因為服食保健食品中毒,繼而因肝衰竭或腎衰竭死亡。大家可以看到,保健食品的副作用會帶來很大的壞處。

也有研究指出,很多父母親想小朋友開心一點,於是給他們服食多一些維他命A,但服食太多維他命A的話,會令小朋友肝臟受損,又或是父母想小朋友長高一點像籃球明星般,於是便給他們服食多一些鈣片或鈣類補充劑。但是,這些服用補充劑太多的話,會令腎臟結石的風險增加。

此外,亦有報道指出,如果服食太多維他命D,它會留在肝臟走不出來,那麼,初期除了會導致嘔吐和腹瀉外,甚至會造成肝衰竭。別以為多吃維他命A是好事,對孕婦來說,服食太多維他命A的話,會增加胎兒先天缺憾的風險。凡此種種可以看到,如果長期服食保健食品,而沒有取得專業或專家意見,又或是不施加任何監管的話,引起的禍害其實會很大。

當然,我們看到市面上有過千種保健食品,這些保健食品又是否真的可以保健呢?答案是:大家都不清楚,為甚麼呢?因為這些保健食品的成分質素參差,大家亦不知它們的來源。

很簡單,隨便到坊間不同地方走走看看,現在最少有二、三十種聲稱為魚油丸的物體、說可以作為保健食品。但是,大家是否知道它們來自哪堙H這些魚油產自甚麼地方? 品質如何驗證呢?是否真魚油還是其他東西呢?一切都沒有驗證,只能任憑生產商說,既不知道它的做法,政府又沒有監管,更沒有特別抽驗,那麼,市民可以怎樣做呢?很明顯,在這種情況下,保健食品未必一定這麼安全,功效未必安全。

數月前,甚至有報道指膠囊包裝可能有問題。大家是否知道,在服用保健食品時,如果產品是以膠囊包裝,大家有沒有想過這些膠囊的來源,它們是否真的安全呢? 大家都不知道。如經常服用,而這些膠囊卻含有過量的鉻的話,便會損害你的胃、腸道和肝臟。所以,大家可以看到,服食保健食品,如果沒有監察,是會有不同功效,或是成分不清楚的時候,會引起很大問題。

最後,功效又是如何呢?保健食品商當然都說自己的產品功效良好,因為全是天然成分製成。例如有人說,多食一些含茄紅素的東西有益,電視上都有這些廣告,有一名男藝員說茄紅素對前列腺有益。但是,現時醫學上仍未能一致證明茄紅素有這種功效。又有電視藝員在廣告中聲稱,他的眼睛這麼精靈是因為服食了藍莓精華,功效真的很厲害云云。其實藍莓精華是甚麼呢?藍莓精華是植物性的水溶色素,屬於黃酮類化合物,從來沒有研究一致證明它可以提升視力,反而有研究指出,藍莓素對預防白內障和增加夜視的功效非常低。

當然,又有人說多食一些抗氧化食物,例如一些所謂freeradicals,可令人減少患上細胞變異的機會。這些只是坊間的說法,因為所指的其實是一些新鮮蔬菜水果堛漯F西,而不是一粒粒我們所服食的藥丸。所以,我們要看看功效是否有如此,這亦成疑問。談到這數個在保健食品中的安全性、成分或功效的問題,大家均存疑。出現風險時,政府便會呼籲大家不要擔心,它有監管保健食品,並沒有問題。現時有一項條例,即《藥劑業及毒藥條例》(第138章),用以監管任何藥物及食品,如果含有西藥成分,便必須註冊。對不起,局長是說藥物的註冊,而我們談的是保健食品,根本不含有西藥成分,那麼該項條例如何監管呢?

局長亦表示不要擔心,因為還有《中醫藥條例》(第549章),這條例亦可以監管保健食品。當然,如果保健食品內含有中藥成分,天然食物的分量中標明含有中藥,便會受到監管,還要申請註冊編號,才能上架售賣;但問題是,有多少保健食品會標明含有中藥成分呢?很明顯, 這項條例亦無法監管保健食品。

然則,究竟如何監管保健食品呢?局長又表示不用擔心,還有《公眾?生及市政條例》(第132章),這項條例相當厲害,所有售賣的食物,無論是保健食品或其他食物,所有食物都要有營養標籤,尤其是預先包裝的食物。正如我們所說的《食物及藥物(成分組合及標籤)規例》(第132W章),任何食品也包括在內。我與方剛議員在先前兩屆的立法會立法會─ 2012年12月12日2557會議上曾討論食物標籤法時,“7+1”對食物來說, 當然是有好處。但是,局長,你看看,我們現時在坊間購買的保健食品,有多少含有“7+1”的成分? 如果沒有,則如何監管呢?即使是食物的安全性,也無法監管, 成分亦無法監管。我曾問局長如何監管呢?局長又叫我不要擔心,皆因還有《商品說明條例》監管。

《商品說明條例 》也是很厲害,凡有任何商品聲稱有問題或作虛假聲明,一定可以提出檢控。我舉出一個事例,早前海關剛剛抽驗18個魚油丸的樣本,指它們都有問題,聲稱內含DHA或EPA成分可達95%,但事實上差距很大,未必全部都有。經抽驗後,發現它們有問題。

然而,據我們的資料顯示,在 2011年有647宗個案根據《商品說明條例》提出檢控,但當中很多其實是關於商品的失實陳述,而大部分都是保健產品,都無法監管。試問這項條例又如何監管呢?不過,不用擔心,還有一項《不良廣告(醫藥)條例》亦聲稱可以監管保健食品,但問題是,《不良廣告(醫藥)條例》是針對廣告,如果並非藥物廣告,便無法監管。政府又如何監管呢?

因此,現時並無一項或一套完整的法例,可以細緻地監管市面上的保健食品的安全性、成分及功效,以致很大機會令市民無所適從。所以,我現在建議局長制訂一套清晰的保健食品的定義,固然,這是很具爭議性的。不過,局長,不要緊,我們可參考台灣、中國、美國及澳洲等國家,而不同的國家也有不同的定義。一般來說,它們認為何謂保健食品呢?它們的說法是,只要那些食物沒有治療功效,便算是保健食品。不過,因事制宜,不同地方有不同需要,雖然現時國際間並無一致的保健食品的定義,但我相信憑?局長的智慧,他可以集
合不同地方的資料,必定可以制訂適用於香港的保健食品的定義。

在制訂有關定義後,我們便可以設立一個非常完善的機制,以監管保健食品的安全性。例如我們要對保健食品多加抽查,甚至提出建議,嚴格規定保健食品在上架時,必須在這個定義下,才算是保健食品,而上架後的貨品要受類似GMP的必須規定,甚至保健食品須有特定的標籤, 列明所有成分,以及必須通過定期測試。

有些國家(如英國)甚至規定保健食品在上架前, 必須事先知會保健聲稱聯合主管機構的意見,先要證明是保健食品,才能上架。這樣有助大家清楚瞭解其成分、安全性及功效。

我們除了嚴格規管保健食品外,當然要看有關食品是否有功效。在這種情況下,我們當然要作驗證,故此亦要有非常嚴格的驗證或抽驗的機制,才能決定保健食品是否有效。如制訂了定義,而且也有比較嚴謹的驗證機制,便可以令市民大眾安心,讓他們知道所購買的保健食品是既安全,又有功效,亦知道成分來源的保健食品。

當然,最後便是教育。教育是很重要的,剛才提及的數據或資料均顯示,現時很多朋友在坊間購買保健食品其實均依靠口傳或看廣告得悉,甚至是經商家推薦或在網上購買。問題是如果政府設立嚴謹的機制,制訂出清晰的定義,透過教育讓市民充權,得到這方面的知識,知道何謂保健食品、政府如何監管保健食品,以及鼓勵有關的專業人士,提供相關的資訊。我相信上述各種方法均可令公眾對保健食品有更清晰、更好的概念。

最 後,我當然希望政府透過一套比較好的教育機制,例如以API 作宣傳教育。不要只討論“長生津”,我們也可討論何謂保健食品,令市民對要如何購買保健食品有更清晰的概念,而我希望今次的議案能誘發局長思考。香港絕對需要有完善的政策及法例保障市民,增加他們在保健食品方面的認知,讓他們可以在知情下作選擇,亦可以將保健食品中任何成分透明化,令香港市民服用保健食品時更為安心。多謝主席。

 
更新日期: 2013-05-15